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Archive for 5 septiembre 2008

La palabra Ateneo deriva del nombre de la diosa Atenea como símbolo del conocimiento y la sabiduría.

En el 107 de Pall Mall Street, en la esquina con la Waterloo Place de Londres está situado el Club del Ateneo, un gentlemen’s club que fue fundado en 1824 como “Club for Literary and Scientific men and followers of the Fine arts” con 300 miembros que luego pasaron a 1.000. Entre ellos estuvieron Tackeray, Dickens, Kipling, Charles Darwin, Sir Walter Scott, Arthur Wellesley 1st Duke of Wellington, Winston Churchill, Sir Arthur Conan Doyle…El edificio, diseñado por un joven arquitecto en 1824, fue construido en 1829-30 como parte de la nueva arquitectura civil de estilo griego con que se trataba de embellecer la ciudad después de la batalla de Waterloo (1815) en la que las tropas napoleónicas fueron derrotadas por el ejército dirigido por el duque de Wellington y el ejército prusiano de von Blücher.

Se consideró entonces que el modelo democrático de la sociedad de Pericles, la “antigua escuela de Grecia”, era el más sólido para remodelar la ciudad. En la nueva Londres, los héroes de Maratón y Salamina fueron un paradigma para los vencedores de Waterloo y Trafalgar. Esa línea de pensamiento fue la que influenció la decisión parlamentaria de adquirir los mármoles de Elgin, en la idea de que así como el Partenón una vez conmemoró la victoria ateniense sobre los Persas, igualmente en ese momento sus esculturas podrían conmemorar el triunfo inglés.

El joven arquitecto encargado de tal empresa fue Decimus Burton, que lo diseñó con dos pisos, aunque más tarde, en 1899, se añadió un tercero que rompía las proporciones del original.

El edificio neoclásico tiene un pórtico frontal enmarcado por columnas dóricas, y una balaustrada en el piso principal. Alrededor del edificio en tres de sus fachadas exteriores y sobre este primer piso, incluyó un friso con una copia de los mármoles del Partenón, que habían sido recientemente encontrados. 

Representa escenas de la procesión de las fiestas Panatenaicas.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Dicho friso fue ejecutado por el escultor escocés John Henning (1771-1851) que lo talló en piedra de Bath (piedra caliza del distrito de Bath, de grano fino y color crema, blanda al extraerla pero que se endurece por la exposición al sol), y su pintura de color azul y crema no es original.Sobre el balcón del pórtico del Ateneo se colocó en 1830 una escultura dorada de Palas Atenea, hecha por Edward Hodges Bailey, que fue el autor de la columna de Nelson de Trafalgar Square.

En los suelos de la entrada están diseñados unos mosaicos con las letras iniciales de Atenea en griego.

 

 

 

 

 

 

 

 

Siguiendo por Pall Mall Street, en el número 116, se encuentra el edificio del Instituto de Directores, construído en 1826 por el famoso arquitecto John Nash como sede del United Services Club, un club para oficiales militares. En 1842 fue remodelado por Burton, que cambió la apariencia del edificio incluyendo una larga cornisa exterior con balaustrada. La entrada principal presenta el aspecto de un templo y mezcla el orden dórico de las columnas de bajo con el orden corintio del pórtico superior.

Bajo las balalaustradas hay un friso jónico que, posiblemente, fue añadido con posterioridad. En el frontón está esculpida la diosa Atenea con su casco, lanza y escudo:

 

 

 

 

 

Justo en la acera de enfrente, en la brasserie St James, hay también una escultura que, por la medusa en el escudo, parecen ser las armas de Atenea:

Con posterioridad a la construcción de estos edificios, en 1860, se llevó a cabo el viaducto de Holborn, a base hierro y granito, en dirección a Farringdon Road. En su decoración se utilizaron cuatro figuras alegóricas de bronce.

Dos fueron hechas por Henry Bursill, el Comercio, con una mano abierta, dinero y la llave de la City de Londres a sus pies, y la Agricultura, con guadaña, trigo y una especie de correa de bueyes en el suelo.

Las otras dos figuras al otro lado del puente son de Farmer and Brindley. La primera es la Ciencia, que sujeta un artefacto con dos bolas y tiene un pedestal un globo con los signos del zodiaco. La otra estatua representa el Fino Arte,con una lámina de dibujo y una fina pluma, en referencia a la Arquitectura; detrás, en un pedestal a parte, hay una cabeza de Atenea, en referencia a la Escultura

 

 

 

Referencias

 

http://www.athenaeumclub.co.uk/

-http://en.wikipedia.org/wiki/Athenaeum_Club

-http://victorianweb.org/art/architecture/athenaeum/2.html

-http://www.travel-images.com/photo-england482.html

-http://www.bluffton.edu/~sullivanm/england/london/burton/athenaeum.html

-http://www.aim25.ac.uk/cgi-bin/search2?coll_id=7253&inst_id=87

-http://www.londondrum.com/cityguide/pall-mall.php

http://myweb.tiscali.co.uk/speel/london/holbornv.html

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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